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La pressione del sangue, intesa come l’intensità della forza che il sangue esercita su una parete del vaso sanguigno, varia lungo tutto l’apparato vascolare: la pressione arteriosa diminuisce progressivamente dal ventricolo sinistro del cuore fino alle arteriole.
La pressione arteriosa dipende dalla gittata cardiaca e dalle resistenze periferiche ed è espressa in millimetri di colonna di mercurio (mmHg).

L’ipertensione, è una condizione patologica in cui la pressione del sangue all’interno delle arterie risulta elevata. L’ipertensione arteriosa comporta un aumento del lavoro del cuore ed è un importante fattore di rischio per patologie cardiovascolari. La pressione arteriosa è misurata attraverso due valori di pressione: pressione sistolica e pressione diastolica. Ciò dipende dal fatto che il muscolo cardiaco si contrae (sistole) e si rilassa (diastole) tra un battito e l’altro.

Una pressione sanguigna normale a riposo è compresa tra i 100 e i 140 mmHg di sistolica e tra i 60 e i 90 mmHg di diastolica. L’ipertensione si manifesta con valori superiori ai 140/90 mmHg.

L’ipertensione lieve può essere curata modificando le abitudini di vita prima di intervenire farmacologicamente (vedi l’articolo dedicato). Nell’ipertensione grave i farmaci possono essere usati in associazione a causa dei numerosi meccanismi di compenso del sistema cardiovascolare.

Con l’aumentare dell’età i valori di pressione del sangue tendono a salire a causa di un progressivo irrigidimento delle pareti vasali

Valori pressori

Classificazione dei valori pressori negli adulti (mmHg)
classificazione sistolica diastolica
ipotensione grave <80 <60
ipotensione moderata 80-89 60-64
ipotensione lieve 90-99 65-69
normale bassa 100-109 70-74
normale 110-119 75-79
ottimale 120 80
normale 120-129 80-84
normale alta 130-139 85-89
Ipertensione lieve 140-159 90-99
Ipertensione moderata 160-179 100-109
Ipertensione grave >180 >110

 

Classificazione dei valori pressori nei pazienti pediatrici (mmHg)

  1-30 giorni <2 anni 3-5 anni 6-9 anni 10-12 anni 13-15 anni >16 anni
 

normale

Sistolica <80 (pretermine)

<95 (a termine)

104–111 108–115 114–121 122–125 130–135 136–141
Diastolica   70-73 70-75 74-77 78-81 80-85 84-91
 

normale alta

Sistolica 96–105 (pretermine)

104–109 (a termine)

112–117 116–123 122–129 126–133 136–143 142–149
Diastolica   74–81 76–83 78–85 82–89 86–91 92–97
 

ipertensione

Sistolica >106 (pretermine)

>110 (a termine)

>118 >124 >130 >134 >144 >150
Diastolica   >82 >84 >86 >90 >92 >98
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